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随着欧洲寻求美国跨国公司的额外收入,税收政策成为新的摩擦源

随着欧洲寻求美国跨国公司的额外收入,税收政策成为新的摩擦源

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    欧洲标志于2015年7月20日在德国西部法兰克福欧洲中央银行前总部前拍摄。 照片:DANIEL ROLAND /法新社/盖蒂图片社
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    欧洲各国政府一度关注公共财政紧张,正在采取措施增加对谷歌等美国科技巨头的征税。 在这张照片插图中,在Google徽标前面可以看到欧元硬币。 照片:路透社图片

由于跨国公司使用蜘蛛网完全合法的结构来降低税收,欧盟的28个国家每年损失高达1万亿美元。 现在,欧洲的执法者和立法者想要消除这些错综复杂的避税制度。 如果他们有自己的方式,可以从苹果支付的退税开始。

美国和欧洲这两个熟悉跨大西洋商业纠纷的政党正在转向美国公司为欧洲文明社会付出代价的新对抗。 从像苹果这样的技术巨头到美国运通等金融服务公司,再到像IBM这样的蓝筹股巨头,一大批公司面临着欧洲高税收的压力。

自2008年金融危机导致公共财政紧张以来,欧盟领导人已经制定了针对跨国公司的新税收以及他们在欧洲土地上赚取的资金,但往往设法超越税务人员的范围。

一个创造是英国的“谷歌税”,另一个是亚马逊在西班牙的收入。 他们不仅提高了税收,政府也采取了这样的方式,这种方式不仅在政治上无痛,而且在欧洲公众中很受欢迎,这种方式可能会对美国企业巨头的成功感到不满。

“我预见欧洲人在这方面会非常积极,”国家对外贸易委员会税务政策副总裁凯瑟琳舒尔茨说。 “我们期待额外的税收,以及更积极的审计。”

这一新兴争论凸显了美国和欧洲自大萧条以来在税收政策方面的分歧,当时大西洋两岸的政府都试图遏制一片红色墨水。 在欧洲,政治共识倾向于扩大税基,特别是如果它涉及违反非欧洲公司的避税策略。 在美国,国会和总统巴拉克奥巴马正在考虑降低公司税率的变化。

在复杂,充满律师和高度政治化的国际税收世界中,这些发展为欧洲各国首都与华盛顿之间以及美国境内的冲突创造了新的潜力。 随着欧洲政府争取美国公司积累的资金,美国政府可能卷入争议的风险正在上升。

增加欧洲税收可能会减少美国财政部的收入,增加国会对通过全面企业税改革的压力。 控制国会的共和党人已经寻求降低总体利率的立法,这是奥巴马政府的共同目标。 然而,一位着名的民主党人,马萨诸塞州的参议员伊丽莎白沃伦,试图团结自由立法者反对拟议的变革,实际上排队支持欧洲的努力,并要求在美国采取类似的行动。

由于20国集团最近在土耳其举行的峰会上决定解除在低税国家使用空壳公司的面纱,大型跨国公司对税收进行更严厉征税的政治势头正在加快。 欧洲议会议员迈克尔·塞勒(Michael Theurer)表示,它将首先提出有关国际公司如何以及在何处缴纳税款的更严格的报告要求,但可能会继续采用更为严格的欧洲规则,他撰写了一份关于该主题的重要报告。

“欧盟必须成为打击逃税和逃税斗争的领跑者,这是可行的方法,”Theurer说。

两年前,经济合作与发展组织(经合组织)成员开始进行高度技术性的工作,以制定减少此类避税措施的方法。 “基本侵蚀和利润转移”活动 - 简称BEPS - 大约在三年前出现,以回应公众对主要跨国公司支付的低税率的普遍厌恶。 据欧洲官员称,经合组织在10月完成了其工作,20国集团对此表示支持,此举为进一步的欧洲行动打开了大门。

商业团体对奥巴马政府给予高度评价,以确保BEPS演习不直接针对美国公司。 但他们承认,20国集团的支持将让欧洲立法者的风帆陷入困境,他们认为现在是时候打击。

“领导人说,'嘿,我们是为税基侵蚀',这很难,”舒尔茨说。 “技术税务问题在政治进程中陷入困境。”

美国政府的游说者登记册强调了美国公司对BEPS的迫切兴趣,BEPS是一个不起眼的缩写词。 包括壳牌石油(Shell Oil),美国运通(American Express),陶氏化学(Dow Chemical)和辉瑞(Pfizer)在内的各个公司都在报道此事,华盛顿游说业的主要亮点也是如此。 根据美国参议院的游说披露数据库,商业圆桌会议和全国制造商协会等主要商业团体也在跟踪此事。

新兴的美欧争吵与2014年爆发的激烈的公众争议相吻合,当时一个调查记者联盟报道了包括迪士尼,苹果和微软在内的公司如何利用漏洞让他们通过卢森堡的法律结构来收取税收以避免其他税收欧洲国家。 对美国科技巨头霸权的怨恨也激发了欧洲的努力。 例如,法国官员有时会提到谷歌,苹果,Facebook和亚马逊的速记 。

结果是为扩大税基而量身定制的一系列措施。 在英国,大卫卡梅伦的保守派政府通过了众所周知的“谷歌税”,这是搜索引擎巨头在5月开始支付的。 在西班牙,亚马逊现在为该国的销售支付自己的同名税。

与此同时,布鲁塞尔的欧盟正在追求其他类型的税收优惠。 欧盟最高反垄断官员玛格丽特•维斯塔格(Margrethe Vestager)10月份下令星巴克(Starbucks)偿还约3000万美元,称之为荷兰的非法减税政策。 涉及苹果在爱尔兰的类似案件正在审理中。

对于美国企业而言,这种方式,其中名牌美国公司成为高等公司税的典型代表,不公平待遇。

华盛顿咨询公司Split Rock International的创始人格兰特·阿尔多纳斯说:“这就像爱尔兰酒吧的斗争。 “当战斗爆发时,你会找到一个你真正不喜欢的人并将其击穿。”

Aldonas说,欧洲税收措施是否以及如何在美国和欧洲之间爆发公开冲突可能会转变这种努力对美国公司的直接影响。 税收协定和国际贸易协定的基本原则是非歧视性的 - 外国公司不应该面对在另一个国家开展业务的不同规则。

但欧洲的努力落在了那些试图强调美国企业对避税天堂的依赖的活动家们的同情之中,并且希望在美国看到类似的做法。

总部位于华盛顿的FACT Coalition副主任克拉克加斯科因说:“欧洲人并不追求特别是美国公司的免税收入。”他们追求的是他们的收入已经消耗殆尽。国家“。

马萨诸塞州参议员沃伦认为,美国应该效仿旨在扩大税基的政策,而不是避免这些政策。 在最近的一次演讲中,她抨击了国会讨论的企业税改的总体主旨。

Warren 参议员Elizabeth Warren,D-Mass。 照片:REUTERS / Joshua Roberts

美国公司税改革的主要理由是,最高税率(35%)是工业化国家中最高的。 然而,大多数专家认为,考虑到扣除等因素,美国公司的有效税率低于30%。

她指责商业游说团体制造一个理由 - 高名义税率 - 强制改变美国法律,以便在其他国家镇压时减轻税收负担。

沃伦说:“他们的战略很简单:讲述一个关于高美国税收的报道,要求美国国会减税,并且如果他们得不到他们想要的东西,就有可能让美国永远保持良好状态。”

根据意见调查,虽然其他立法者可能不同意沃伦的批评,但企业避税的公众反感强烈。 绝大多数人认为,公司支付的税收太少,而且这些税率应该上升到资助其他优先事项,如教育和基础设施,为像沃伦这样的民主党人开辟一个开放,以阻止美国企业所希望的税制改革。

“提高这个问题的形象总是积极的,”加斯科因说。 “情况越低,公司及其说客就越容易逃脱这些做法。”


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